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내 몸의 건강척도, 혀의 상태와 영양관리법

 

초음파나 엑스레이, 내시경이 없던 시절, 우리의 선조들은 혀를 보면서 건강을 확인하곤 했는데요. 한의학에서는 인체 어느 한 부위의 상태가 전신의 건강상태를 반영한다고 봅니다. 혀의 상태를  살펴보면서 건강을 체크하는 것을 ‘설진’이라고 하는데요. 혀의 색이나 모양, 움직이는 상태를 관찰하고 혀 위에 있는 설태의 두께나 색, 혀의 촉촉함 정도 등을 살펴 오장육부의 상태와 수분과 혈액과 같은 체내 모든 수액의 상태를 짐작하고 파악할 수 있습니다. 이처럼 혀는 우리 몸 상태를 파악하고 관리할 수 있도록 도와주는 도표 역할을 하는데요. 오늘은 혀로 보는 건강상태와 예방법 및 좋은 음식을 소개해 드리겠습니다.

 

 

출처: 보건복지부, 국립암센터, 대한의학회

 

혀는 구강 내에 위치한 길쭉한 모양의 근육으로써 음식의 맛을 느끼고, 씹고 삼키는 연하작용뿐만 아니라 언어를 구사할 시 발음을 담당하는 매우 중요한 기관입니다. 혀의 일부는 구강에 속하고, 일부는 입안과 식도 사이 공기와 음식물이 통하는 통로인 인두에 속하게 됩니다. 혀는 아래턱과 인두, 연구개, 경상돌기, 설골 등에 부착되어 있습니다. 해부학적으로는 혀뿌리, 혀몸통 및 혀끝으로 구분하기도 합니다. 

 

1. 저작 능력

저작능력이란 치아의 씹는 능력을 말합니다. 음식물을 구강 내에서 잘게 씹어 소화액과 접촉하는 면적을 크게 하고 침과 잘 섞이게 하여 소화기관에서 소화흡수를 도와주는 작용인데요. 혀는 음식물을 씹는 기능에 중요한 역할을 더합니다. 아래턱의 운동과 치아의 작용 그리고 볼, 입술과 혀는 함께 작용하여 음식을 침과 섞고 골고루 씹을 수 있도록 돕습니다. 음식을 삼킬 때도 혀가 기능을 하는데요. 혀는 입안을 채우면서 음식물을 인두로 넘깁니다.

 


2. 미각

두번째는 맛을 느끼는 미각입니다. 혀유두에는 미각신경의 말초기관인 맛봉오리가 있으며, 음식물 중 침에 녹은 물질이 맛봉오리를 자극해서 생기는 감각을 미각이라고 합니다. 그 기본이 되는 것은 단맛, 쓴맛, 짠맛, 신맛 등인데요, 대개 단맛은 혀의 끝 부분, 쓴 맛은 혀의 뿌리 부분, 신맛은 혀의 옆구리 부분, 짠맛은 혀끝과 혀의 옆구리 부분에서 느껴진다고 알려져 있습니다.

 

3. 구음 작용

입 안에서 소리를 만드는 작용에서 입과 혀는 매우 중요한 역할을 합니다. 모음에서는 구강이 공명이 되어 음색을 만들어 줍니다. 자음에서는 혀, 연구개, 입술, 볼 등이 함께 움직이면서 입 안에 좁아지는 부분이 형성되면서 각기 다르게 발음이 됩니다.

 

 

 

수많은 자극을 받고 있는 혀는 심장 다음으로 피가 많이 필요하고 소비되는 곳으로 우리 몸의 면역력이 떨어지면 가장 먼저 손상을 받는 부위이기도 합니다. 환자의 몸 상태를 진단하는 방법으로 혀의 색이나 모양, 움직이는 상태를 관찰하고, 혀 위에 있는 설태의 두께나 색 그리고 청근 등 다양한 방법으로 건강을 확인 할 수 있습니다.

 

 


1. 혀 색깔

건강한 혀는 선홍색을 띠고 윤기가 있으며, 촉촉한 느낌의 엷은 백색의 설태를 지니고 있습니다. 하지만 우리의 건강상태에 따라 혀의 색깔도 달라지는데요. 혀가 지나치게 붉은 색을 띠면 몸에 열이 많다고 보고, 너무 창백하면 인체 기혈이 부족하거나 몸이 냉한 것으로 봅니다. 

 

혀의 색깔이 창백한 경우 주로 빈혈이 심하거나 백혈병, 종양 환자들에게서 볼 수 있습니다. 그 밖에 영양불량, 천식, 저혈압, 갑상선 기능 저하증, 혈액순환 장애, 출혈 등이 있을 경우에도 창백한 색깔을 띠게 됩니다. 혀가 붉으면서 마른 경우에는 화농성 감염, 높은 열, 심한 폐렴, 급성 전염병이 심한 때라고 볼 수 있는데요, 고혈압과 당뇨병과 같은 경우에도 동일하게 나타납니다. 혀가 약간 붉으면서 진한 반점이 있는 것은 황달이 생기려는 표현입니다. 위궤양 등 위장병이 있는 경우 혀가 깨끗하고 습하면서 갈색을 띱니다. 호흡 및 순환기 계통에 장애가 있거나 감염증, 급성 담낭염이나 담석증 발작, 간경변증이 있을 때는 혀가 청자색을 띱니다. 검은색 상태는 위독한 것으로 그 전에 빨리 조치를 취해야 합니다.

 

2. 설태 상태

거울을 통해 혀를 살펴보면 혀의 표면에 흰색으로 고루 덮여 있는 것이 보이는데 이를 설태라고 하는데요. 설태가 너무 두꺼우면 위장에 문제가 생겼거나 음식물이나 수분을 제대로 흡수하지 못하는 것입니다. 혀가 보이지 않을 정도로 하얗게 끼었을 경우에는 중병을 의심해야 합니다. 설태 색이 노랗다면 몸에 열이 많은 것으로 찬 음식과 더운 음식을 가려 먹어야 하며, 치주병이나 흡연도 원인이 될 수 있습니다. 

 

3. 혀의 두께, 상태, 청근의 색깔

혀의 색이나 설태의 상태 외에도 혀의 모양이나 두께로도 건강상태를 확인할 수 있는데요. 혀 주위에 치형이 나 있다면 수분대사가 나쁘고 혀가 부어간다는 증거입니다. 혀가 두껍고 황색을 띌 경우 위장계통이 나쁘다고 볼 수 있습니다. 두꺼운 혀는 에너지 과다분비로 혈류가 나빠졌다고 할 수 있습니다. 또한 얇은 혀는 수분이 부족하거나 영양불량으로 체력이 나빠졌을 가능성이 높습니다. 

혀를 위로 올려 안쪽을 보면 혀 아래 청근이라는 두 개의 혈관을 볼 수 있는데요. 청근의 색을 통해서도 건강상태나 몸 속 독소의 유무와 심각성을 확인할 수 있습니다. 청근이 어두운 색을 띤다면 혈액순환이 나빠진 증거이고, 얇아서 보이지 않을 경우 빈혈과 저혈압일 가능성이 있습니다.

 

 

 

 

혀는 피가 많이 분포된 부위이기 때문에 건강상태가 나빠지면 제일 먼저 이상징후가 나타나게 되는데요. 수면부족이나 과도한 업무로 인해 피로가 많이 쌓이거나 스트레스가 많아질 경우 면역력이 떨어져 혓바늘이나 구내염과 같은 혀 관련 질환이 발생하기 쉽습니다. 혀 건강을 위한 예방 및 치료법에 관해 함께 살펴보겠습니다.

 

1. 충분한 휴식과 스트레스 해소

앞서 말한 바와 같이 혀 관련 질환은 몸의 피로와 스트레스 등이 가장 큰 원인이 되므로 충분한 수면과 휴식을 취해주고 영양을 고르게 섭취해 준다면 건강한 혀를 유지할 수 있습니다. 만일 혓바늘이나 구내염과 같은 질환이 발생했을 경우 맵거나 짠 자극적인 음식은 피하고, 견과류 등 혀에 상처를 입힐 수 있는 음식은 자제해야 합니다. 음주나 흡연은 반드시 피하는 것이 좋습니다.

 

2. 구내염

연고의 빠른 도포구내염과 혓바늘의 증상은 대부분 특별한 치료 없이 1주일 정도가 지나면 저절로 좋아집니다. 하지만 통증이 심한 경우 국소 스테로이드 연고를 바르거나 알보칠을 바르면 통증이 줄어들고 궤양면적이 더 이상 커지지 않으며 치유 촉진에 도움이 됩니다. 하지만 특정 부위 궤양이 3주 이상 지속될 경우 구강암의 가능성에 대한 조직검사가 필요할 수 있어 이비인후과를 통해 정밀 진찰을 받아야 합니다

 

3. 혀설태 관리

설태가 잘 끼면 입냄새가 심해지고 염증이 생기기도 합니다. 혀의 설태는 클리너라고 불리는 혀닦개를 이용해 제거하는 것이 좋습니다. 혀 앞쪽의 설태는 혀 운동이나 침으로 인해 자동적으로 세정이 되지만 혀 뒤쪽은 그렇지 못하기 때문에 혀 뒤쪽까지 꼼꼼히 설태를 관리해 주는 것이 좋습니다. 설태가 심할 경우 치과에서 초음파를 이용해 제거해 주는 것도 좋습니다.

 

 

1. 우유

칼슘이 풍부한 우유에는 비타민 등 온갖 영양소가 풍부해 구강 내 점막의 저항력을 높여주고 혓바늘 및 각종 염증을 빨리 낫도록 하는데 가장 좋은 음식입니다. 또한 우유에 함유되어 있는 단백질은 피부의 조직을 재생시키는 효과가 뛰어나며, 철분성분은 신진대사를 원활하게 해줍니다. 또한 신경을 이완 시켜주는 트립토판 성분이 풍부하게 함유되어 있어 스트레스해소는 물론 불면증에 도움이 되어 혀 건강에 좋습니다.

 

출처: flikr ⓒFotoosVanRobin


2. 다시마

섬유질, 비타민, 미네랄이 풍부한 다시마는 종합영양식품으로 불립니다. 다시마는 성분 자체에 차가운 성질을 지니고 있어 혓바늘이 발생한 부위에 바르거나 먹으면 염증을 가라앉히는 효과를 볼 수 있습니다. 또한 신경을 당뇨, 고혈압, 심장병, 동맥경화, 위궤양, 변비, 관절염, 빈혈, 신경안정 등의 효과가 있어 건강한 혀를 유지하는 기초적인 역할을 합니다. 

 

3. 토마토

마늘, 브로콜리, 아몬드 등과 함께 세계 10대 슈퍼푸드에 속한 토마토는 혀의 건강에도 큰 도움이됩니다. 토마토에 있는 루틴 성분은 혈관을 튼튼하게 해주는 성분이 있어 혀에 있는 궤양을 치료하는데 많은 도움을 줍니다. 또한 토마토는 칼륨이나 섬유질 각종 비타민이 많이 함유되어 있고, 칼로리가 낮으면서 수분이 95%이상을 함유하고 있어 수분공급에도 중요한 역할을 합니다.

그외에도 어린 시절 손 끝에 봉숭아 물을 들일 때 많이 사용했던 백반도 혓바늘의 치료에 좋은 지료체가 됩니다. 백반에는 염증을 가라앉히는 혈관수렴작용이 뛰어나기 때문에 불에 태운 백반가루를 구내염이나 혓바늘 주위에 바르면 빠른 치료에 도움이 됩니다.



우리 몸의 건강척도인 혀! 혀 건강을 유지하는 것은 청결한 구강상태를 유지하는 것만으로 될 것 같지만 우리 몸 구석구석이 건강해야 가능합니다. 평소 충분한 휴식과 수면, 영양소 섭취와 스트레스를 줄이는 생활습관으로 건강한 몸, 건강한 혀 건강을 유지하시길 바랍니다.

 

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